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Sequías, tormentas e inundaciones: el agua y el cambio climático dominan la lista de desastres

La mitad de los daños humanos y económicos causados por catástrofes en los últimos cincuenta años están relacionados con el agua y el clima. Solo los desastres relacionados con el agua han causado cerca de 1.3 millones de personas fallecidas y representan el 50% de todas las catástrofes.

Nairobi, 6 de octubre de 2021 (ONU Habitat) — Las sequías, las tormentas y las inundaciones, todos fenómenos relacionados con el agua, dominan la lista de catástrofes de los últimos 50 años, tanto en términos de pérdidas humanas como económicas, según un análisis exhaustivo de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

De las 10 principales catástrofes registradas durante ese periodo, las que han provocado la mayor cantidad de víctimas  han sido las sequías con 650 mil muertes; seguidas por las tormentas, con 577 mil 232; las inundaciones, con 58 mil 700; y las temperaturas extremas, con 55 mil 736.

Dicha información según el Atlas de esta agencia de la ONU sobre mortalidad y pérdidas económicas debidas a fenómenos meteorológicos, climáticos e hidrológicos extremos entre 1970-2019.

INTENSAS LLUVIAS PROVOCARON EL DESBORDAMIENTO DE RÍOS Y PRESAS EN DIFERENTES CIUDADES DE QUERÉTARO, MÉXICO. FOTO: H. BAYONA.

Las inundaciones, las sequías y otras catástrofes relacionadas con el agua están aumentando a causa del cambio climático y, dado el crecimiento demográfico y la disminución de la disponibilidad de ese recurso en muchos lugares, se incrementará la cantidad de personas que sufren por esos fenómenos, advirtió la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

“Las lluvias extremas han causado inundaciones masivas en muchos países y ciudades del mundo. Millones de personas han sido desplazadas y muchas murieron”, dijo Petteri Taalas, Secretario General de la OMM.

“Pero no es sólo en el mundo en desarrollo donde las inundaciones han provocado grandes trastornos. Las inundaciones catastróficas en Europa también han dejado cientos de muertos y daños generalizados”.

En contraste, añadió, la falta de agua sigue siendo una causa importante de preocupación para muchas naciones, especialmente en África, donde más de dos mil millones de personas viven en países con estrés hídrico y carecen de acceso a agua potable y saneamiento.

Los datos muestran que, durante este período de 50 años, los riesgos meteorológicos, climáticos e hídricos representaron el 50% de todas las catástrofes (incluidos los accidentes tecnológicos), el 45% de todas las muertes registradas y el 74% de todas las pérdidas económicas registradas a nivel mundial.

“Debemos despertar”

“Necesitamos despertar a la crisis del agua que se avecina”, subrayó Taalas.

La OMM cifró en 3 mil 600 millones a las personas sin un acceso adecuado al agua al menos un mes al año en 2018 y prevé que para 2050 esa cifra supere los 5 mil millones.

El total de agua en la superficie de la tierra y en el subsuelo, lo que incluye los hielos, ha decrecido un centímetro anualmente durante los últimos veinte años y la situación empeora toda vez que sólo el 0.5% de esa agua es dulce utilizable.

Además, desde al año 2000, los desastres relacionados con las inundaciones han aumentado en un 134% en comparación con las dos décadas anteriores. La mayoría de las muertes y pérdidas económicas por inundaciones sucedieron en Asia, donde deben reforzarse los sistemas de alerta temprana.

Por otra parte, el número y la duración de las sequías se incrementaron en un 29% en el mismo periodo. La mayoría de las muertes por sequía se registran en África, lo que denota que ese continente también precisa de sistemas de alerta sólidos.

El informe afirma que para lograr el bienestar social, económico y ambiental a largo plazo es preciso lograr una gestión integrada de los recursos hídricos. Sin embargo -añade-, 107 países no están en la vía correcta para alcanzar el objetivo de gestionar de manera sostenible sus recursos hídricos para 2030.

A CAUSA DE LAS INUNDACIONES, SERVICIOS DE APOYO AYUDAN A UNA PERSONA A SALIR DE SU CASA EN SAN JUAN DEL RÍO, MÉXICO EL 3 DE OCTUBRE DE 2021. FOTO: H. BAYONA

Recomendaciones

La OMM emitió algunas recomendaciones para que los responsables de las políticas mejoren la eficacia de los servicios climáticos para el agua en todo el mundo:

  • Invertir en la gestión integrada de los recursos hídricos como solución para administrar mejor el estrés hídrico.
  • Invertir en sistemas de alerta temprana de sequía e inundaciones en países y ciudades en situación de riesgo, incluidas la alertas de sequía en África y de inundación en Asia.
  • Aumentar la capacidad de recopilación de datos para las variables hidrológicas básicas que sustentan los servicios climáticos y los sistemas de alerta temprana.
  • Mejorar la interacción a nivel nacional para desarrollar conjuntamente y poner en funcionamiento los servicios climáticos con los usuarios de la información.
  • Llenar las lagunas de datos sobre los servicios climáticos en el sector del agua.
  • Sumarse a la Coalición Agua y Clima, una iniciativa de la OMM para responder a la necesidad de desarrollar políticas integradas y soluciones prácticas mejoradas.
  • La coalición brinda apoyo a los países para mejorar la evaluación de los recursos hídricos, así como los servicios de pronóstico y perspectiva del agua.

El informe de la OMM contiene aportaciones de más de 20 organizaciones internacionales, agencias de desarrollo e instituciones científicas.

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