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Los incendios se duplicarán a finales de siglo

El número de incendios forestales se incrementará un 50% en 2100 y no se libra del incremento del riesgo ni siquiera el Ártico, que hasta ahora era prácticamente inmune, mientras los gobiernos no están preparados, según advierte un informe del Programa para el Medio Ambiente de la ONU (UNEP, por sus siglas en inglés).

El organismo avisa de que incendios forestales y cambio climático se están “exacerbando mutuamente” y llama a los Gobiernos a cambiar de forma radical sus inversiones para centrarse en una lucha contra los incendios forestales basada en la prevención y la preparación.

El cambio climático y las modificaciones del uso de la tierra proyectados harán de los incendios un fenómeno más frecuente e intenso, y UNEP calcula que a nivel global los incendios extremos aumentarán un 14% en 2030; un 30% en 2050 y hasta un 50% a final de siglo.

El trabajo Spreading like Wildfire: The Rising Threat of Extraordinary Landscape Fires, realizado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y GRID-Arendal, alerta además del elevado riesgo de sufrir incendios en el Ártico así como en otras regiones previamente no afectadas por los incendios forestales. El informe se publica a pocos días de que se celebre la Asamblea de Medio Ambiente de la ONU en Nairobi del 28 de febrero al 2 de marzo.

La publicación llama a los gobiernos a adoptar una nueva fórmula de lucha contra los incendios, con dos tercios del esfuerzo basados en la planificación, la prevención, la preparación y la recuperación y con el tercio restante dirigido a la respuesta, es decir a la extinción. Sin embargo, en la actualidad la respuesta directa recibe más de la mitad del presupuesto mientras que la planificación y la prevención apenas percibe el 1% de la inversión.

Inversiones equivocadas contra los incendios forestales

Los autores apuestan por combinar los datos y la ciencia basados en los sistemas de monitorización con el conocimiento de los pueblos indígenas y con una mayor y más fuerte cooperación regional e internacional.

El informe critica que en la actualidad la respuesta de los gobiernos a los incendios forestales suele “poner el dinero en el lugar erróneo” y que los trabajadores de los servicios de emergencia y los bomberos forestales que se enfrentan al fuego arriesgan su vida necesitan un mayor apoyo.

“Tenemos que minimizar el riesgo de incendios forestales extremos estando mejor preparados: invertir más en la reducción del riesgo de incendios; trabajar con las comunidades locales y reforzar el compromiso global para luchar contra el cambio climático”, ha manifestado la directora ejecutiva de la UNEP, Inger Andersen.

El estudio señala además que los incendios forestales afectan de manera desproporcionada a las naciones más pobres y su impacto se extiende durante días, semanas e incluso años después de que cesen las llamas. En ese sentido, el informe avisa de que esto impide el progreso hacia el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Mejorar la seguridad

Así, la UNEP concluye con un fuerte llamamiento a establecer estándares internacionales más poderosos para mejorar la seguridad y la salud de los combatientes del fuego y para minimizar los riesgos a los que se enfrentan durante y después de sus operaciones.

De ese modo, aconseja mejorar la preocupación sobre el riesgo de inhalación, minimizar las amenazas de que queden atrapados y proporcionarles un acceso adecuado a la hidratación, nutrición, descanso y recuperación entre sus intervenciones.

Fuente: EUROPA PRESS, EL MUNDO,

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