TECNOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE

Hallan una nueva isla en la Antártida a causa del deshielo

A medida que la Antártida pierde plataformas de hielo, como la de Glenzer y Conger, surgen sorpresas inesperadas en el continente congelado. En este proceso, ha ganado lo que probablemente sea una isla, que ha quedado expuesta en los últimos tiempos. Si se confirma, esta sería una más de una serie de islas expuestas en los últimos años a medida que se desintegraron partes del hielo glacial flotante que abraza la costa del continente.

La aparición de esta isla en la Antártida es clara en las imágenes tomadas por los satélites Landsat entre 1989 y 2022. En este periodo, ha mantenido la misma forma, incluso después de que se desprendiera el hielo de la plataforma, y mientras el hielo marino a su alrededor aumentaba y disminuía. Ese montículo blanco redondo no se ha movido, incluso después de que grandes icebergs probablemente se estrellaron contra él tras el rápido colapso de las plataformas de hielo de Glenzer y Conger este año.

La presunta isla también parece más alta que su entorno. El perfil de elevación indica que, al menos parte de la masa, se encuentra de 30 a 35 metros sobre la superficie del mar. Los datos se adquirieron el 22 de diciembre de 2021 con el Sistema de Altímetro Láser Topográfico Avanzado (ATLAS) en el Satélite ICESat-2 de la NASA.

¿Es realmente una isla la nueva aparición en la Antártida?

Sin embargo, el hecho de que este terreno parezca una isla y actúe como tal no significa que lo sea, al menos, no en el sentido tradicional. Los científicos aún no están seguros de si hay tierra sólida rompiendo la superficie del mar debajo de toda la nieve y el hielo.

John Gibson, científico de la División Antártica Australiana, cree que es probablemente una isla de hielo: una capa de hielo grande y pesada asentada sólidamente sobre un pico submarino. “Sin duda, es similar a otras, como la isla Bowman”, dijo Gibson en un comunicado.

Gibson dijo de la isla que “se perpetúa a sí misma”, lo que significa que la acumulación de nieve y hielo en la superficie equilibra la cantidad de derretimiento que se produce bajo el agua. Si ese equilibrio se interrumpe por una disminución de las nevadas, entonces podría adelgazarse y alejarse flotando. “La isla sin nombre es una característica más o menos permanente del paisaje”, aseguró Gibson, “pero algún día podría desprenderse de la roca subyacente y convertirse en un iceberg”.

Sin que nadie haya estado allí para observar la isla, quedan dudas sobre su estructura. “Para estar absolutamente seguro, necesitaría colocar un barco junto a ella para verificar si hay un afloramiento de lecho rocoso, y tal vez un radar sobre él para evaluar el espesor del hielo”, comentó Christopher Shuman, un glaciólogo de la Universidad de Maryland en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

“El perfil de ICESat-2 muestra que la superficie está muy por encima del nivel del mar. Eso sería una gran cantidad de ‘helado’ sobre el ‘cono’ si no hubiera un lecho rocoso en o por encima del nivel del mar”, consideró.

Otras islas similares

Tradicional o de hielo, la isla es la última de un grupo de características similares que ya no están incrustadas en el hielo glacial flotante de la Antártida. En 2019, la Junta de Nombres Geográficos de EE UU reconoció a la Isla Rompehielos, que en 1996 quedó aislada de la plataforma de hielo Larsen B a lo largo de la Península Antártica. En 2020, los investigadores en una expedición en barco descubrieron una pequeña isla rocosa cubierta de hielo que podría haber sido parte de la plataforma del glaciar Pine Island.

“Es probable que el descubrimiento de más de ellas continúe en los próximos años debido a la reducción de los glaciares y el hielo marino”, apuntó Shuman. “Obviamente, estas son características nuevas para nosotros, pero ahora también tenemos más personas y más herramientas. Varios ejemplos no marcan una tendencia, pero sí implican que es probable que se noten otras características que alguna vez estuvieron ocultas en los años venideros”, agregó.

Fuente: EUROPA PRESS, 20minutos,

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